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Peut-on s’éclairer avec les plantes luminescentes ?

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 dinoflagellecc81s-luciferisDans le film avatar, la foisonnante végétation de la planète Pandora est luminescente : elle éclaire la nuit de douces lueurs colorées. Sur terre, seuls quelques champignons sont dotés de cette propriété, à savoir transformer l’énergie chimique en énergie lumineuse. Mais des recherches visent à pallier ce manque.

Deux sociétés américaines, Bioglow et Glowing Plant, prévoient même la commercialisation des plantes lumineuses en 2015. Le principe ? Modifier le génome de deux espèces, Nicotiana Alata et Arabidopsis Thaliana, de manière à ajouter une séquence d’ADN qui leur confère la bioluminescence.

Pas de quoi en faire les lampadaires cependant : les plantes ne dépassent pas les 15cm de haut, ne vivent pas plus de quelques mois et leurs feuilles émettent un halo verdâtre qui n se voit que dans le noir complet. « A l’avenir, nous espérons augmenter leur luminosité-peut-être au niveau de celle d’une luciole-et introduire la bioluminescence dans les plantes paysagères », prévoit Alexander krichevsky, fondateur de Bioglow. Elles pourront éclairer un jardin et signaler le bord des routes.

Qu’elles remplacent les ampoules n’est pas envisageable pour l’instant !! A moins d’envisager un autre système : en 2011, le fabricant néerlandais Philips a présenté une lampe baptisée Bio-light et destinée à l’éclairage d’ambiance. Composée de fioles d verre remplies de bactéries bioluminescents, chaque fiole est reliée à un réservoir de nourriture qui pourrait être alimenté par les déchets organiques du foyer. Sur le même principe, la jeune société française Organight a imaginé des autocollants bioluminescents à coller sur les vitrines des magasins. Entre deux couches de plastique biodégradable est injecté un micro-écosystème de bactéries alimentées par des algues. Le projet est encore au stade de concept, mais « l’hypothèse a été validée par des scientifiques », se rejouit Maêlle Chassard, cofondatrice d’Organight.

OL
(©) Sciences et vie

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