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L’éco tourisme : Boko haram prive le Cameroun de100 millions en 2013

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Le tourisme traverse une période d’une difficulté historique dans la région de l’Extrême-Nord. D’après les acteurs de ce secteur, jamais le tourisme ne s’est aussi mal porté comme au cours de ces  deux dernières années. Pour eux, les mauvaises performances enregistrées sont inquiétantes pour l’avenir du tourisme.

La principale cause du recul dans ce secteur, est l’insécurité qui s’est installée avec les prises d’otages et les attaques perpétrées par la secte islamique Boko Haram. Du fait de cette situation, les chancelleries présentes au Cameroun ont interdit à leurs ressortissants de se rendre à l’Extrême-Nord, classée zone rouge. Conséquence, des milliers de touristes hésitent aujourd’hui à prendre la direction de l’Extrême-Nord, destination touristique la plus prisée du pays.

« Avec le climat d’insécurité qui est toujours d’actualité depuis que les prises d’otages ont commencé, beaucoup de touristes ne veulent plus prendre le risque d’arriver dans la région de l’Extrême-Nord. Mais celui-ci ne remet pas en cause les richesses touristiques dont dispose cette région » observe Taybé Ngaba, le délégué régional du Tourisme et des loisirs de l’Extrême-Nord.

Selon les statistiques obtenues à la délégation régionale du ministère du tourisme et des loisirs, 60176 touristes sont arrivés à l’Extrême-Nord en 2013 contre 67 444 en 2012 à la même période, soit une baisse des arrivées de l’ordre de 7268 personnes. Les recettes touristiques ont rapporté 958 911 245 Fcfa en 2012 et permis de renflouer les caisses de l’Etat avec 165 243 945 Fcfa. En 2013, le tourisme n’a rapporté que 849 millions F cfa, soit une baisse de l’ordre de 109 millions de Fcfa par rapport à l’année précédente.

Dans ce tableau des statistiques les recettes réalisées dans le secteur de l’artisanat n’y figurent pas. Et pour pourtant, c’est grâce à l’arrivée des touristes dans la région que les produits artisanaux sont bien vendus. Et depuis le tourisme se porte mal, l’artisanat qui contribue à hauteur de plus de 50 % à l’économie de la région se porte également mal.

Les camerounais constituent la majorité des touristes qui arrivent dans la région de l’Extrême-Nord. En 2012 par exemple, sur 67444 touristes, 47046 sont des camerounais. Mais les recettes réalisées proviennent à plus de 60% des touristes étrangers. D’où la préférence des artisans et autres acteurs du tourisme pour les occidentaux. «  Les blancs nous font des bonnes recettes. Il est mieux d’avoir 10 touristes blancs que 100 touristes camerounais. » Indique Mahanat Cherif, président des artisans de l’Extrême-Nord.

Les professionnels du secteur du tourisme pensent d’ores e déjà que les statistiques de 2014 seront une fois encore très mauvaises. Ils en veulent pour preuve, la courbe baissière des arrivée des touristes ces deux dernières années.

Jean Areguema-l’œil du Sahel.

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