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Climat : Le réchauffement va entraîner une hausse des turbulences en avion

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turbulences Le dérèglement du jet-stream, sous l’effet de la fonte accélérée de l’Arctique, a-t-il débuté? La question agite les scientifiques depuis décembre 2014, alors que les vents d’altitude sont anormalement déchaînés et perturbent jusqu’à la durée des vols transatlantiques.Les courants aériens obligent les avions à se ravitailler

Le 8 janvier 2015, alors que des milliers de Britanniques étaient privés d’électricité sous l’effet d’une violente tempête, le vol 114 de British Airways a effectué la liaison New York – Londres en 05h16. Le Boeing 777 a flirté avec la vitesse du son en battant le record de la traversée de l’Atlantique nord pour ce type d’appareils. Le jet-stream souffle d’Ouest en Est. Les puissants courants aériens ces dernières semaines obligent un nombre croissant d’avions venant d’Europe, à court de carburant, à se poser pour ravitailler avant d’arriver à leur destination finale.

La fonte des glaces a ou aura une incidence sur le jet-stream

Véritable moteur du climat de l’hémisphère nord, le jet-stream est traditionnellement plus fort en hiver car ce courant d’altitude est formé par la différence de température opposant l’Arctique et les tropiques. A l’altitude de croisière des avions de ligne, environ 10 km au-dessus de la surface de la mer, les vents peuvent dépasser les 300 km/h. Or, sous l’effet du réchauffement climatique généré par l’activité humaine, le Grand Nord se réchauffe à grande vitesse, plus rapidement qu’ailleurs sur la planète. Pour les scientifiques, la fonte des glaces a, ou aura, une incidence sur le jet-stream.

A la pointe des recherches sur ce phénomène, Jennifer Francis, climatologue de l’université Rutgers au New Jersey et spécialiste de l’Arctique, tente depuis 2012 de développer des outils spécifiques pour mesurer «l’atmosphère chaotique du jet-stream». A l’automne dernier, elle a exposé ses premières observations et conclusions à la Royal Society des sciences d’Angleterre. «Le jet-stream a été anormalement fort ces deux derniers hivers, les cycles météorologiques ne sont plus réguliers et on prévoit qu’il en sera de même les prochaines années», observe Jennifer Francis.

Le réchauffement va entraîner une nette hausse des turbulences en avion

«Certains modèles montrent que sa trajectoire pourrait changer et que sa vitesse pourrait s’accélérer dans un climat plus chaud», admet James Screen, expert du climat de l’université britannique d’Exeter. Il appelle néanmoins à la prudence: «Les observations actuelles ne sont pas suffisantes pour dégager une tendance», car l’emplacement et la puissance du jet-stream «varient beaucoup d’année en année».

D’ores et déjà, il apparaît que la fonte des glaces, et sa conséquence le réchauffement de la température moyenne du Grand Nord, créent «un affaiblissement des basses couches du jet-stream», relève Paul Williams, climatologue à la Royal Society des sciences d’Angleterre. Reste que les avions volent à des altitudes bien supérieures, souligne-t-il. A l’aide d’un des plus puissants ordinateurs, ce chercheur peut déjà affirmer que le réchauffement va entraîner une nette hausse des turbulences en avion. «D’ici 2050, vous passerez deux fois plus de temps en vol dans des turbulences», avertit-il.

AFP

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