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Diagnostiquer la malaria en 30 minutes

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malariaChaque année 243 millions de nouveaux cas de malaria sont enregistrés par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), conduisant au décès de 1 million de personnes, pour la majorité des enfants africains. Des symptômes non spécifiques comme la fièvre ainsi que le manque d’instruments de diagnostic rapides et efficaces amènent les médecins à opter pour des traitements anti malaria de manière préventive, augmentant ainsi le risque de mortalité.Pour ces raisons l’Istituto per l’Officina dei Materiali du Conseil national des recherches (Iom-Cnr) de Trieste, en collaboration avec une équipe de recherche composée d’italiens, d’espagnols et d’israéliens, a cherché à mettre au point une nouvelle méthode de diagnostic plus rapide, portable et à bas coût. Les résultats de cette recherche préliminaire ont été publiés dans la revue  » Biomedical optics express  » de l’Optical society of America.  » Le nouveau système différencie les cellules infectées de celles qui sont saines, à partir d’une technique de  » speckle sensing monitoring « , qui se base sur l’observation des membranes des globules rouges malades, plus rigides que celles des globules rouges sains, lors du passage d’un faisceau laser incliné « , explique Dan Cojoc, chercheur à l’Iom-Cnr.  » Après seulement trente minutes, le test permet non seulement un diagnostic rapide de la maladie, ce qui permet d’augmenter la probabilité de réussite d’un traitement, mais aussi d’éviter des prescriptions médicales erronées et potentiellement dangereuses. De plus, cette technique est plus sûre pour les infirmiers qui ne sont pas en contact avec le sang des patients, et peut être mise en oeuvre par un personnel non qualifié  »

Le projet est actuellement sous évaluation.  » Aujourd’hui dans les centres médicaux africains il faut entre 8 et 10 heures avant de savoir si le parasite s’est établi dans l’organisme et a infecté les globules rouges du patient. La technique standard de microscopie optique analyse un échantillon de sang par coloration au  » Giemsa  » et engendre des coûts importants en termes d’installations médicales et de formation du personnel. De plus, il est difficile de transposer cette technique en dehors d’un hôpital « .

La malaria est une maladie infectieuse due à un microorganisme parasite du genre Plasmodium qui se transmet à l’homme par l’intermédiaire d’une piqûre de moustique. Des fièvres accompagnées de frissons, de maux de tête, maux de dos, douleurs musculaires, transpirations abondantes, nausées, vomissements, diarrhées et toux, apparaissent dans la plupart des cas. Si les infections du Plasmodium, et tout particulièrement celles du genre falciparum (responsable de la forme la plus grave, appelée également comme fièvre tierce), ne guérissent pas avec le temps, elles peuvent évoluer en insuffisances rénales, oedèmes pulmonaires et coma, et engendrer la mort.

D’où l’importance d’un instrument de diagnostic rapide, précis, transportable et simple d’utilisation dans les pays africains, le sous continent indien, le sud-est asiatique, et l’Amérique latine où cette pathologie est endémique.

   Frederic Martin

Resource; http://www.iom.cnr.it/

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